En rester baba


Expression : être baba, demeurer baba, rester comme baba, en rester baba.

Signification : Qui reste bouche bée, frappé de stupeur, d’admiration.

abasourdi, ahuri, consterné, ébahi, ébaubi, éberlué, épaté, estomaqué, interloqué, médusé, pétrifié, sidéré, surpris.

Origine : rester comme baba « être stupéfait » (Jumel ds Père Duchesne cité ds Brunot t. 10, p. 218 : Voilà mon homme qui « reste comme baba »); 1808 être comme baba (D’Hautel-Schoell, Dict. du bas-langage, s.v. bouche).
Onomatopée marquant la stupéfaction; à rapprocher du rad. onomatopéique ba-, bab- exprimant le mouvement des lèvres (babiller, babine) et du latin batare’  pour ‘ouvrir la bouche

Exemple : Au vacarme qu’ils déchaînèrent, le personnage s’était retourné, et, de loin, immobile, il les regardait venir. Mais eux, l’ayant rejoint, demeurèrent baba, stupéfaits de reconnaître en lui l’éteigneur de réverbères communal arrêté sur place au milieu des allées et venues multiples de sa profession. Sa lance sur l’épaule, étonné de leur étonnement, ce fonctionnaire les dévisageait en silence, fixait sur l’étrangeté de leur tenue un œil oblique…
Courteline, Le Train de 8 h 47, 1888, p. 159.


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